3年后,针对Flint学校特殊需求危机的诉讼移交给审判|密歇根电台
伍姆

3年后,针对Flint学校特殊需求危机的诉讼移至审判

2019年12月26日

在经历了三年的法庭审理后,今年春季或夏季,针对弗林特公立学校的特殊教育提起诉讼。
信用史蒂夫·卡莫迪/密歇根电台

2020年1月3日更新: 弗林特社区学校的发言人发表了以下声明,该声明归因于FCS总监Derrick Lopez:   “弗林特社区学校区对所有学生的幸福和成功深有信心。按照地区政策,我们不会对未决诉讼发表评论。” 向密歇根州教育厅发表评论的请求已直接转到总检察长办公室,该办公室目前尚未答复。 

弗林特(Flint)的15个有特殊需要的学生家庭终于有机会在今年春天的审判中针对学校系统提出诉讼。自从他们起诉该市的学校,中学区和密歇根州至今已有三年多了。

他们争辩说,他们的孩子在水危机期间暴露于有害大脑的铅中,这可能导致或加剧了孩子的特殊需求。然而,他们说,公立学校一直未能系统地提供他们所需的特殊教育服务,而过度地暂停,开除他们的孩子,并在某些情况下为他们的孩子提供与残疾有关的行为戴上手铐。

 

原告的律师教育法律中心的格雷格·利特尔(Greg Little)说,虽然在2018年4月达成部分和解,但此案基本上已在去年搁置。他说,他们希望州长格雷琴·惠特默(Gretchen Whitmer)于2019年1月上任后,可以与该州达成全面解决方案。 

利特尔说:“对于新政府而言,令人失望的一件事是,我们将这一案件搁置了一年,与州政府一起努力提出迅速解决方案,” 。 “而且我们不认为国家会加紧努力做到这一点。这就是为什么我们不再只是坐下来。如果他们决定做正确的事,我们仍然愿意与他们交谈。但是到目前为止,他们还没有。这就是为什么我们会尽可能积极地进行审判。” 

Little和他的团队已要求法官将其案件证明为集体诉讼,从而将其范围扩大至包括Flint的所有学生,而不仅仅是申诉中提到的15名学生。 

 

被告,包括密歇根州教育部,Genesee县中级学区和Flint社区学校,将在12月初答复集体诉讼请求。但是这个月的最后期限是在本月律师之间举行预审会议之后延长的。 

 

密歇根广播电台询问州总检察长办公室和检察官办公室与前任政府相比,他们对该案的立场是否有所改变,但他们没有回应。

 

弗林特日益严重的特殊教育危机

 

这些家庭在最初的投诉中说,他们的孩子是“国家在密歇根州弗林特制造的公共卫生危机的受害者,在那里整个人口都被铅污染的水毒死”。当时,诉讼是由密歇根州ACLU,教育法律中心和一家私人律师事务所的律师提起的,最小的原告才三岁。 

根据美国特殊教育计划办公室的资料,接触铅的儿童患神经系统损害和发育​​迟缓的风险更高。即使在较低的暴露水平下,铅也与测试分数降低和智商下降有关。同时,据该地区负责人称,自2014年水危机开始以来,弗林特(Flint)的特殊教育学生的比率一直稳定增长,已接近28%(该州平均水平约为13%)。

然而,这些家庭说,他们的孩子没有得到法律上要求的评估,干预和特殊教育服务。由于该地区资金短缺,不得不裁员,并且由于预算拮据,不得不将资金从普通教育计划中转移到日益增长的特殊教育需求上,原告认为,弗林特学区有动机不为孩子寻找昂贵的孩子首先是特殊的ed服务。他们说,国家负有解决问题的最终责任,除非政府将大量资源转移到该地区,否则不可能有一个真正的系统解决方案。 

孩子们的故事:遭到拒绝的服务,被欺凌者殴打并被戴上手铐

一个男孩,仅被认定为D.R.在起诉书中,当时是12岁。甚至在水危机发生之前,DR的妈妈就通知学校,他被诊断出患有ADHD和阿斯伯格综合症。投诉称,多年来,学校的评估人员一直拒绝给他提供Asperger的诊断,并决定他仅有资格获得语音和语言障碍服务。虽然他的个人教育计划(或IEP,是学校编写的一份书面文件,概述了特殊教育学生应获得的服务)说,他每月至少应接受一次或两次语言治疗,但他只接受了五次课程超过12个月。投诉说:“他的老师表示,他经常被人欺负,因为他不了解社交线索。”

“四到五次,D.R。被一群10到12名男同学在浴室里欺负。在这些情况下,他被紧紧地靠在墙上,被踢,踢,被推到地上并被踩踏。他的头也猛烈地砸在浴室的硬砖上。投诉专家称,行为专家...将这些事件视为“玩弄”。 

D.R.六年级尽量避免去洗手间,而是选择全天“保持”状态。投诉称,他经常被“纪律处分,与普通教育环境隔离开来,或者因陷入战斗而被停职。”

由于学校不愿或根本无法提供所需的支持,投诉称行政管理人员通常实际上是将孩子从学校带走,而因残疾相关行为而将其停学或开除。诉讼中的另一个男孩当时是8岁的ADHD,2015年因在其他学生面前“被Flint警察局学校资源官员戴上手铐将近一个小时”而受到纪律处分。另一名患有ADHD的男孩在提起投诉时才7岁,因其“与残疾相关的行为”而被停职并经常受到纪律处分,以至于他在2015-16学年期间“缺席70多次,停学30多次” 。”

尽管投诉称几名父母发现孩子的停学和开除甚至没有被学校记录在案,但该州已多次将弗林特社区学校标记为特殊教育的学生(水危机开始后的第二年,特殊教育的发生率很高)。根据州数据,每年被停学或开除10天以上的学生比例上升了1600%以上) 

投诉称部分解决,但需要更多帮助 

最初,诉讼要求法院宣布学校有“对所有3-5岁的儿童以及所有参加或可能参加FCS的儿童进行测试和加强筛查的义务,以提高血液水平,并确定是否该孩子有资格接受特殊教育服务。”这导致了2018年的部分和解,当时密歇根州教育厅同意斥资400万美元在一个独立的筛查中心评估Flint孩子的特殊需求。 

但是原告的律师说,仅仅识别那些孩子是不够的。 

他们还要求法院确保“每个公立学校都有足够的合格人员来评估和完成IEP,包括护士;”提供免费,高质量的通用幼儿园;提供教师培训; “结束束缚和隔离的做法”,并创建一个专家小组,负责监督“法律规定的特殊教育服务的提供”以及“确定解决医疗,健康和创伤问题的纠正措施来自铅暴露。”  

法院到目前为止所说的

这三名被告:弗林特社区学校,Genesee ISD和密歇根州教育厅都要求法官基于多种原因驳回诉讼。他们说,其中之一是,原告没有“按照IDEA的要求用尽行政救济”,指的是被称为《残疾人教育法》的联邦法律。另一方面,他们声称原告甚至没有法律地位来起诉国家。 GISD和MDE都争辩说,从根本上讲,他们对一个学区的失败根本不负任何责任。 

但在2017年9月,东密歇根州美国地方法院的法官否认了被告的开除动议,尽管他们承认“没有证据表明该法院有权下令建立公共通用幼儿园”。

但是,法院裁定,原告不必“用尽行政补救措施”,因为他们并非仅针对单个学生寻求解决方案。相反,他们正在寻求无法在已经存在缺陷的系统中解决的“系统性变化”。而且由于GISD和MDE都有“监督和协调特殊教育的责任”,因此可以反对这些主张。 

下一步是什么 

原告另一位律师林赛·赫克(Lindsay Heck)说,法院证明此案为集体诉讼至关重要。

赫克说:“他们在学校经历和经历的违规行为是系统性的。” “我们希望确保所有因本案而最终实施的救济措施都适用于弗林特社区学校的所有孩子。”

预计被告将在接下来的几个月内提出反诉,争辩说为什么不应该向最初的15个家庭以外的整个类别的原告开放诉讼。 

赫克说,GISD和州官员的存款都将在新的一年中恢复,如果没有达成和解,根据一项拟议的排期命令,该审判暂定于2020年6月至9月进行,尚待法院批准。