由于大流行使企业停滞不前,黑人拥有的酿酒厂仍在苦苦挣扎。密歇根电台
伍姆

由于大流行使企业停滞不前,黑人拥有的酿酒厂难以维持

2020年12月11日

黑火酒庄的品酒室以及在此举办的活动是业务的基础。现在,所有者迈克·威尔斯(Mike Wells)试图转向零售分销,以帮助其业务度过大流行。
信用黑火啤酒厂

迈克·威尔斯 他酿出第一批葡萄酒时才16岁。威尔斯在底特律长大,这个家庭在房子旁边的地段有一个大花园。他的父亲种了各种各样的蔬菜,但最让韦尔斯着迷的是葡萄藤。一个秋天,他从葡萄树上摘下了所有的葡萄,开始酿造他的第一批葡萄酒。

我也了解为什么我们被关闭。但是,如果您不能赚钱,他们不能指望您继续付款。 -Mike Wells

“最有趣的部分是我父母不喝酒。因此,我把它放在流行的瓶子里,然后放到我父亲共享的壁橱里。”威尔斯说。 “而且我每两天就要带手电筒回去。那时我对发酵一无所知。我以为这很渗滤。”
威尔斯说,从那时起,他就迷上了酿酒的过程。

他将对葡萄酒的热爱转化为职业还需要很长时间。他曾在伊普西兰蒂消防局担任消防员,并最终担任中尉。当他退休时,威尔斯决定他准备好进入酿酒行业。他参加了密歇根州立大学的葡萄栽培和葡萄种植学课程,并在Lenawee县的土地上种了5英亩的葡萄。  

威尔斯曾在密歇根州立大学学习酿酒,然后在自己位于Tecumseh的土地上种植了自己的葡萄园。
Credit 黑火酒庄

他于2016年为Black Fire Winery开启了大门。这是该州少数几个Black-own拥有的酿酒厂之一,也是第一个在Lenawee县建立商业葡萄园的酒庄。自2016年以来业务一直在增长,现在拥有一个令人印象深刻的11英亩葡萄园。

密歇根州的许多葡萄酒品牌都经历了数年的增长,并且人们一直希望密歇根州能够加入葡萄酒市场的主导地区。但是大流行改变了这一切。
该州葡萄酒文化的很大一部分是品酒室,密歇根州人和该州的游客可以品尝该产品并与朋友和陌生人交往。品酒是威尔斯生意的基础,但由于室内用餐的限制,几乎无法容纳。

“我这样做的商业模式始终是能够直接在品酒室之外进行销售。我们从来没有想过必须更改它。”威尔斯说。 “进来买一瓶酒然后下车,这并不是我们曾经试图做的。”

黑火酿酒厂必须迅速采取行动,并设法弄清楚如何进入零售葡萄酒市场。威尔斯不得不增加推销员的职位,担任酿酒师和酿酒师。他说,他们正在努力将酒瓶送入商店,但是这个过程需要时间-威尔斯不确定他有没有。

“我认为我们将不得不看待我们做事的方式发生彻底变化,那就是我们能够生存。现在是个问题,”韦尔斯说。

威尔斯说,对他的一生积蓄投入的企业未来的控制如此之少令人沮丧。他曾尝试申请赠款和贷款,但每个企业都在申请相同的资金,而且过程很缓慢。 黑火酒庄的小型冰屋供客户在今年冬天租用,但Wells说,仅靠这一点还不足以维持业务。

黑火酒庄计划今年冬天在其物业上出租冰屋帐篷。但是威尔斯说,这还不足以维持业务的持续发展。
Credit 黑火酒庄

“我不是讲义的人。我喜欢自己做事,这就是为什么我要做生意。我也了解为什么我们被关闭。但是,如果您无法赚钱,他们不能指望您继续付款。”他说。

威尔斯期待着他可以再次在品尝室接待人们的时候,彼此相伴,当然还有他的美酒。但是,他说,如果没有任何缓解,他不确定酿酒厂能否生存下去。 

这篇文章是由美国国家生产助理凯瑟琳·努汉(Catherine Nouhan)撰写的。