阿片类药物的销售激增,前沃尔玛药师说公司忽略了红旗| 商业 Wire密歇根电台
伍姆

前沃尔玛药师说,由于阿片类药物的销售激增,公司忽略了红旗

2021年1月4日
最初于2021年1月4日上午10:58发布

当Ashwani Sheoran穿着白色的沃尔玛工作服到密歇根州农村的药房进行凌晨轮班时,他经常发现顾客在等着,急切地想买一瓶止痛药。

他说:“我看到我的15至20岁的患者已经排队接受硫酸吗啡,羟考酮和其他麻醉药品的处方。”

这是在2012年,处方阿片类药物的流行爆炸式增长,每年造成成千上万的美国人死亡。

现年41岁的希兰(Sheoran)告诉美国国家公共广播电台(NPR),他一直在看毒品管制局认为什么是“危险信号”。病人开车长途从沃尔玛购买药丸。他们无法解释为什么需要如此强大的阿片类药物剂量。

他开始发出警报,向密歇根州的老板和阿肯色州的沃尔玛总部发送电子邮件。他警告说,他们的药店正在为像奥施康定这样的阿片类药物提供黑市。

接下来发生的事情使他生气。希兰说:“他们开始向我施加更大的压力,要求他们保持安静,不要说更多。”

“他们告诉我,'不要联系DEA,不要报警。如果这样做,您的工作将被立即终止,” Sheoran说,并描述了他的上司发出的警告。

沃尔玛面临公众关注 关于它在该国致命的阿片类药物流行中的作用 杀死了约45万美国人 根据疾病控制与预防中心的数据,从1999年到2018年。

司法部以及州和地方政府 起诉零售业巨头声称沃尔玛在没有适当保护措施的情况下运送和出售了数十亿种高度成瘾性药丸。

沃尔玛说,该公司负责任。

但是,Sheoran并不孤单。根据采访和政府法庭文件进行的一项NPR调查发现,沃尔玛的药剂师多年来就警告说看似危险或非法的阿片类药物警告。

红旗不断弹出

沃尔玛在全国范围内拥有5,000多家药店,其中许多都位于阿片类药物流行严重的农村地区。

Sheoran在底特律以北的小镇,如Bad Ax和Caro等公司的商店里,担任“浮游”药剂师大约一年。

他说,红旗不断弹出。处方没有正确填写,医生的签名有时似乎是由计算机打印的。当他试图联系医生找出正在发生的事情时,他常常无法通过电话给他们打电话。

Sheoran说:“这直接表明这些处方并非用于任何真正的医学目的,而是被患者滥用并在街上分发。”

根据《管制药物法》,医生为患者开处方,但像希兰(Sheoran)这样的药剂师必须充当第二关守。

确保分配和出售仅出于合法医疗目的的强力,高度成瘾性药物(如阿片类药物)是他们的工作。

Sheoran说他经常拒绝可疑处方。 NPR审查的警察记录和电子邮件显示,他还通知了当地警察和禁毒管理局。

后来他被停职,然后在2013年初被沃尔玛解雇。他根据联邦举报者法规起诉该公司,声称他的警告没有得到理会。该案仍在审理中。

其他沃尔玛药剂师提出警报

上个月,作为司法部对沃尔玛(Walmart)提起的诉讼的一部分,公司内部文件公开显示,全国各地的药剂师警告沃尔玛(Walmart)高管有关阿片类药物的销售似乎不安全的情况。

药剂师抱怨说,危险的“药房”医生在其他连锁店停止填写阿片类药物处方后将患者送往沃尔玛。药剂师向沃尔玛高管发送了电子邮件,称他们担心由于阿片类药物的销售而失去执照和工作。

根据司法部的投诉,患者通常以现金支付,DEA也认为这是一个危险信号。得克萨斯州沃尔玛(Walmart)一家商店的一名药剂师说,填写阿片类药物处方药“会使我彻夜难眠。”

作为对沃尔玛的投诉的一部分,司法部指出了北卡罗来纳州的一起案件,该名医生因非法开具阿片类药物最终被判入狱20年。

北卡罗莱纳州东部地区的美国律师罗伯特·希格登说:“沃尔玛自己的药剂师报告了公司链上医生的担忧,但是多年来,沃尔玛除了继续分发数千种阿片类药物之外,什么也没做。” 在一份声明中.

沃尔玛称联邦监管机构试图转移责任

沃尔玛(Walmart)拒绝了NPR的一再采访请求,而发言人没有回答一系列详细问题。

沃尔玛在10月针对美国司法部和DEA提出的投诉中,公司律师将阿片类药物的流行归咎于问题医生和政府监管机构。

作为该文件的一部分,该公司承认,DEA曾警告过它“危险信号”,这可能表明处方可能不安全或非法。

但是,根据沃尔玛,这些警报没有法律约束力,相当于该公司所称的“纯粹的指导”。

沃尔玛还辩称,镇压危险药厂的医生是政府监管机构的职责,而不是沃尔玛。

“司法部要求苛刻的药剂师和药房第二猜测的医生,使药剂师和药房陷入困境。” 沃尔玛在一份声明中说.

沃尔玛药剂师可以拒绝吗?

在公开声明中,沃尔玛还强调了其药剂师有权拒绝可疑处方的事实。该公司说,这经常发生在其商店。

该公司在一份声明中说:“沃尔玛总是授权我们的药剂师拒绝填写有问题的阿片类药物处方,而他们拒绝填写成千上万的此类阿片类药物处方。”

听起来很多。但联邦数据显示,沃尔玛商店每年分发数亿片阿片类药物。

载入中...

在2006年至2012年之间,该公司向其5,000家药房连锁店运送了约52亿片阿片类药物。这些年是DEA收集的记录可以公开获得的年份。

沃尔玛前药剂师和其他行业专家告诉NPR,在不问很多问题的情况下,销售阿片类药物和快速开处方的压力很大。

“当他们说他们让药剂师有能力运用他们的专业判断时,是吗?”东田纳西州立大学的阿片类药物配药师兼药剂师尼古拉斯·哈格迈尔(Nicholas Hagemeier)说。

根据哈格迈尔的说法,与其他连锁药店员工一样,沃尔玛的药剂师通常缺乏时间,培训,信息和企业支持,无法正确审查阿片类药物处方。

哈格迈尔在全国范围内对药剂师进行了调查,发现在沃尔玛等连锁药店工作的人如果对阿片类药物处方的质疑过多,就更可能担心纪律处分。奖金通常与销售和效率相关,而与安全无关。

他说:“从经济上讲,没有动机说不。”

分配了阿片类药物,没有问题

批评人士说,这些决定对在沃尔玛药房购物的美国人的影响通常是灾难性的。克里斯蒂娜·丁(Christina Dine)在20多岁时,俄亥俄州的一名医生开了高剂量的羟考酮处方,后来她失去了执照。

当她在2012年沉迷成瘾时,Dine说在当地的沃尔玛(Walmart)没人会经常买药干预或警告她这种危险。

“他们把它像其他任何处方一样装满了它。我从来没有一个药剂师或任何其他药房工作人员质疑,质疑我,问我任何问题。”

现年33岁的戴恩(Dine)现在是一名康复护士,正在帮助其他人上瘾。但是她因使用阿片类药物和海洛因处方而失去了多年的生命。

她告诉NPR:“我的女儿的父亲服药过量并死后,我于2015年第一次清醒。我进出有点挣扎。但自2017年以来,我一直清醒。”

美国司法部(Justice Department)提交的法院文件显示,联邦监管机构早在2009年就通知该公司,其用于管理高风险药物的系统不够强大,无法保证患者的安全。在DEA的压力下,沃尔玛于2011年签署了一项有望进行改革的协议。

DEA在2016年突袭了沃尔玛药房

批评人士说,不安全的做法仍在继续。 2016年,联邦特工搜查了德克萨斯州的沃尔玛药房,作为对目前正在监狱服役的一对药房医生的调查的一部分,其中一名服刑20年,另一名服刑10年。

司法部前官员在法庭文件和公开声明中显示,政府考虑将对沃尔玛的刑事指控作为该案的一部分。

但是,今年12月,司法部提起民事诉讼,指控沃尔玛“非法填充了成千上万张无效的受控物质处方。”司法部称,罚款可能高达数十亿美元。

司法部民政部代理司法部长助理Jeffrey Bossert Clark说:“沃尔玛有责任和手段来防止处方阿片类药物的转移。”
Drew Angerer /盖蒂图片社

司法部民政部代理总检察长杰弗里·博塞特·克拉克(Jeffrey Bossert Clark)说:“沃尔玛有责任和手段帮助防止处方阿片类药物转移。”

“相反,多年来,它的做法恰恰相反—在其药房中填写了数千张无效处方,并且没有报告这些药房放置的可疑类阿片类药物和其他药物。”

这些论点以及沃尔玛反驳称阿片类药物危机应归咎于联邦监管机构,将随着司法部和地方及州政府对公司提起的诉讼而在法庭上受到考验。

去年,该公司敦促联邦法官丹·波斯特(Dan Polster)撤消俄亥俄州两个县提起的一项关键阿片类药物诉讼,该诉讼被普遍认为是对沃尔玛责任的考验。

Polster拒绝了该动议,并指出了他在沃尔玛的阿片类药物安全实践中所说的“明显缺陷”。该案预计将于今年晚些时候开庭审理。

Oxycontin的生产商Purdue Pharma面临类似的法律压力,并因其在阿片类药物危机中的作用受到公众的强烈反对,去年同意与联邦政府和解。 83亿美元.

沃尔玛已经承诺在法庭上捍卫其阿片类药物的做法,声称联邦调查人员采取了不道德的举动,作为“尴尬”该公司以利用大量现金结算的计划的一部分。

起诉沃尔玛的政府表示,该公司支付的任何和解或罚款将用于帮助那些在阿片类药物危机中挣扎的社区。

其他 国家药房连锁店 包括CVS,Rite Aid和Walgreens在内的阿片类药物贸易面临类似的诉讼。

阿什瓦尼·希兰(Ashwani Sheoran)表示,如果在疫情开始时有更多的公司担任看门人的角色,则可以避免很多危害。

Sheoran说:“这非常痛苦。这不仅影响到患者,而且影响到患者周围的人,以及患者周围的整个社会。我们作为药剂师有责任挽救生命。”

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STEVE INSKEEP,主持人:

NPR的调查发现,为沃尔玛工作的药剂师多年来试图提高对公司出售高度成瘾性阿片类药物的警觉。沃尔玛说,它没有违反法律,并采取负责任的行动。该公司面临诉讼,包括司法部的投诉。沃尔玛(Walmart)一直是NPR的承销商,我们像任何其他公司一样为NPR承销商,NPR瘾记者Brian Mann也有这个故事。

布莱恩·布莱恩(BRIAN MANN),BYLINE:要了解像沃尔玛这样的药剂师和药房连锁店在阿片类药物危机中所扮演的角色,可以帮助了解沃尔玛的一位顾客,即克里斯蒂娜·迪恩(Christina Dine)。当她在俄亥俄州的医生开出大剂量的强效阿片类药物时,她才20多岁。

克里斯蒂娜·丁(CHRISTINA DINE):最高时,我被处方每天服用3毫克30毫克羟考酮,并投掷2毫克15毫克羟考酮,以取消报价,即“突破性疼痛”。

曼:用餐被诊断出患有滑囊炎-疼痛,但通常不建议服用高度成瘾的麻醉药,但不适。根据联邦法律,在医生开出处方后,尤其是像Dine这样的处方可能会造成严重的成瘾风险之后,药剂师还必须扮演重要的看门人角色-这是他们工作的重要组成部分-确保仅使用强效药物有正当医疗目的时分配。迪恩说,她在包括当地沃尔玛在内的多家药店反复服用了两年的阿片类药物处方。没有人警告她危险。

迪恩:而且我从来没有一个药剂师或任何其他药房人员对此提出质疑,质疑,问我任何问题。

曼:戴恩(Dine)沉迷于止痛药和后来的海洛因。那是在2012年。起初,她没有意识到自己是阿片类药物流行病的一部分,该流行病每年已经杀死了成千上万人。到Dine上瘾时,沃尔玛开始做大生意,每年向其遍布全国的药房运送数亿片阿片类药物。 Ashwani Sheoran是一名药剂师,他在密歇根州农村地区的沃尔玛商店看到了这种情况。他说,商店开张时常常会有人排队等待购买阿片类药物。

ASHWANI SHEORAN:我看到15至20岁的患者已经排队等候开处方。

曼:希兰告诉NPR,他看到了令他恐惧的事情。看起来健康的人正在服用很多止痛药。他们在他的沃尔玛(Walmart)商店里走了数百英里,以填补他们的处方。当他试图打电话给医生以了解发生了什么事情时,他常常无法通过电话给他们打电话。他非常烦恼,向位于阿肯色州的沃尔玛公司总部发出警告。

SHEORAN:所以我将电子邮件发送给沃尔玛高管。我向他们解释说,存在大量受控物质,麻醉药品的分发不是出于真正目的,而是为了在街上分发。

曼:雪兰说什么也没解决,这让他很生气。因此,他一直努力,警告他的经理们,沃尔玛药房似乎正在为阿片类药物提供黑市。

SHEORAN:他们告诉我,不要联系DEA或不要报警。如果您打算这样做,您的工作将被立即终止。

曼:记录显示,希兰确实与当地警察和毒品管制局联系。他被沃尔玛吊销,后来被解雇。他根据联邦检举人法起诉该公司,此案仍在审理中。 NPR试图就此向沃尔玛询问。该公司拒绝了重复的采访请求,并且没有回答详细问题清单。事实证明,Sheoran不是唯一发出警报的药剂师。在针对沃尔玛的诉讼中公开的公司内部文件显示,全国各地的药剂师不断向公司高管发出有关阿片类药物和制丸厂医生将患者送往沃尔玛的警告。

未知的药剂师:从上至上都没有对受控物质的过量分配进行监督。

曼:这是一名药剂师,曾在南方的沃尔玛(Walmart)工作,他说他几年前自愿离开,去做另一份工作。 NPR同意不使用他的名字,因为他担心仍被沃尔玛雇用的家庭成员可能会受到报复。他说,即使有明显迹象表明不对劲,沃尔玛药房也继续与医生开展业务。

身份不明的药剂师:他们是初级保健医生。他们不是疼痛管理医生。他们不是肿瘤学家。他们开了很多鸦片。

曼:现在,作为其看门人角色的一部分,所有药剂师都有权拒绝可疑处方。沃尔玛在公开声明中指出,这确实发生在其药店。但是,随着沃尔玛每年运送和销售数亿片药,行业专家和NPR的药剂师表示,沃尔玛承受着巨大的压力,要是要迅速分发阿片类药物。

身份不明的药剂师:您知道,他们-沃尔玛(Walmart)未能做到这一点,因此您很容易说不或做正确的事。

曼:我们从起诉沃尔玛的法院文件中了解到的另一件事是,药剂师并不是唯一发出警报的人。联邦监管机构还一直告诉沃尔玛其用于管理阿片类药物和保持患者安全的系统还不够好。在DEA的压力下,沃尔玛早在2011年就签署了一项协议,承诺进行国家改革。我们与之交谈的药剂师说,情况从未得到改善。沃尔玛再次拒绝了NPR的采访请求。但是该公司已经发起了一场公开运动来解释其阿片类药物的使用方法,包括去年在沃尔玛网站上发布的这段视频。

(视频声音)

身份不明的人:我们所有人都有责任适当分配阿片类药物。因此,当有人来我们的药房,我们要给他们分配药物时,我们将负责任地这样做。我们要确保它们是安全的。

曼:在法律文件中,沃尔玛律师承认DEA警告该公司有关危险信号和规定行为的模式,这可能意味着阿片类药物处方不安全或非法。沃尔玛说,这些建议并不具有法律约束力,并说政府对阿片类药物的指导通常是含糊,混乱和自相矛盾的。该公司还辩称,打击危险的药厂医生是政府的职责,而不是沃尔玛的职责。

随着针对沃尔玛和其他药房连锁店的诉讼不断推进,这些论点将在全国各地的法院接受检验。像克里斯蒂娜·丁(Christina Dine)这样的人将在观看。在2012年为她的第一个羟考酮药开出处方后,Dine说花了好几年才使她的生活重归于好。

用餐:我的女儿的父亲服药过量并死亡后,我于2015年首次清醒。我有点进出。我挣扎了一下。但是自2017年以来我一直很清醒。

曼:迪恩现在做得更好,担任康复护士,帮助其他成瘾者。但是超过23万美国人死于与处方阿片类药物直接相关的药物过量。

NPR新闻台的Brian Mann。

(RRAREBEAR的“背包”的声音)NPR提供的抄本,版权所有NPR。